Victorian putoukset (myös Mosi-oa-Tunya tai Victoria Falls) on Zimbabwessa, eteläisessä Afrikassa sijaitseva vesiputous. Tätä ei pidä sekoittaa Skotlannissa sijaitsevaan Victoria Falls. Sambesijoella oleva nähtävyys on noin 1 700 metriä leveä ja keskikohdasta mitattuna 108 metriä korkea. Tätä harvinaisen näyttävää kohdetta toistuvasti sanotaan maailman suurimmaksi vesiputoukseksi vaikkei se todellisuudessa ole levein eikä korkein. Silti se on suunnilleen kaksi kertaa Pohjois-Amerikan Niagaran putousten korkuinen. Kun ottaa huomioon Victorian putousten kokonaisvaltaisen suuruuden ja mittasuhteet sekä virtausnopeuden ymmärtää, mistä maailman suurin -titteli juontaa. Lisäksi putoukset muodostavat pisimmän yhtenäisen vesiputousseinämän. Ei ole ihme, että Victorian putouksilla vierailee noin kaksi miljoonaa kävijää joka vuosi.

Putouksiin voi tutustua joko Zimbabwessa tai Sambian puolelta. On huomioitava maiden kuivat kaudet, jotka kestävät huhtikuusta lokakuuhun. Marraskuussa alkaa sadekausi, joka kestää taas huhtikuuhun – keskeisiä vuodenaikoja on vain kaksi. Sadekauden loppupuolella noin 5 miljoonaa litraa vettä virtaa putouksissa. Toki kuivana kautena vierailemisessa on myös omat nähtävyytensä, kun voi jopa kävellä joidenkin putousten osien läpi. Muina vuodenaikoina tämä on mahdotonta putouksen voimasta johtuen. Sambian puoleiset “putoukset” ovat puolet vuodesta jopa täysin kuivana kiviseinämänä, josta valuu muutamasta kohdasta pieniä vesivirtoja. Zimbabwen puoleisista putouksista kuitenkin nousee Sambian puolelle asti höyryä. Victorian putoukset näkyvät 50 kilometrin päähän, kuuluvat 40 kilometrin päähän ja vedestä erittynyt höyry nousee sumuksi yli 400 metrin korkeuteen. Tästä tuleekin nimitys Mosi-oa-Tunya eli “myrskyinen savu”, “jyrisevä sumu” tai “savu, joka ukkostaa”. Suurin syy matkaamisen Sambian puoleisille putouksille kuivan kauden aikana on mahdollisuus uiskennella kivien muodostamassa altaassa, joka sijaitsee aivan vesiputouksen reunalla. Devil’s Pool -niminen luonnonaltaassa Sambesijoen vesi työntää uhkarohkeat uimarit Victorian putousten jyrkänteelle, jolloin vesi jatkaa virtaamistaan reunan yli sadan metrin korkeudesta. Näköala on mieletön, mutta turvallisuussyistä matkalle on erittäin suositeltavaa ostaa mukaan opas. Vaikka hinta on suolainen (noin 100-200 euroa) amatöörin riski tippua kalliolta putouksen mukana on suuri, ja summa maksaa itsensä takaisin heti nähtyäsi maisemat. Jos Devil’s Pool ei kiinnosta, on viisainta matkata suoraan Zimbabwen puoleisille putouksille nauttimaan luonnonihmeestä. Sambiasta pääsee kätevästi Zimbabween Sambesijokea ylittävällä sillalla, joka on valmistunut vuonna 1905 aivan Victorian putousten juurelle. Siltä on vain noin 200 metriä pitkä, joten matka on lyhyt, mutta valmistaudu kastumaan sitä ylittäessä! Sillalta on mahdollisuus suorittaa benji-hyppy, jos rohkeutta riittää. Matkamuistomyyjiin kannattaa varautua, ja luonnollisesti on hoidettava viisumit sun muut kuntoon ennen kuin edes yrittää ylittää siltaa kummastakaan päästä. Suositeltavaa olisi tutustua Zimbabwen poliittiseen tilanteeseen jo ennen matkustuspäätöstä. Victorian putousten oman kauneuden ihastelemisen lisäksi matkailijan on mahdollista törmätä ennennäkemättömiin ilmiöihin, kuten “kuukaareen” – sateenkaareen, joka muodostuu täyden kuun aikana! Jos konkreettiset aktiviteetit kiinnostavat voi kokeilla maailman parhaaksi luokiteltua koskenlaskua, tai kumirengaskelluntaa. Paras aika vierailla Victorian putouksilla lienee kesäkuun ja syyskuun välillä, jolloin vettä virtaa parhaimmillaan 12 000 kuutiometriä sekunnissa. Alueella on helppo liikkua, mutta varaudu muihinkin kävijöihin. Putousten majesteettinen luonnonkauneus on itsessään nähtävyys, mutta muitakin aktiviteettejä järjestetään alueella. Muista ottaa opas mukaan kaikista hurjimmille seikkailuille, sillä putouksilla maksaa helposti hengellään, jos ei ole varovainen. Maisema on lumoava eikä sitä helposti unohda, kun sen kerran näkee. Mikään muu vesiputous ei vedä vertoja tälle Afrikan suurimmalle luonnonihmeelle!